The Delta Italians

The Delta Italians by Paul Canonici
The Delta Italians
by Paul Canonici

His first interviews were made in the 1970’s and for the past thirty years he has continued to research Italian settlements in the Delta and to collect family stories and experiences. The book is hardback with jacket, is 256 pages, 8 ½ x 11, contains 225 photographs.

“The Delta Italians” è una raccolta di storie ed esperienze dei primi italiani che si insediarono nelle piantagioni dell’Arkansas e del Delta del Mississipi. L’autore è originario del Delta del Mississipi e figlio di emigranti italiani. Le sue prime interviste sono state raccolte negli anni ’70 e nei successivi trent’anni egli ha continuato a cercare insediamenti italiani nel Delta ed a raccogliere storie familiari e racconti di vita. Il libro, di 256 pagine, è in rilegatura rigida con copertina e contiene 225 foto.

The Delta Italians is about Italian farmers and fishermen who, in search of a better life, uprooted themselves from their native land to settle Delta cotton plantations. The first went to the Sunnyside Plantation located in the crescent of Lake Chicot , just across from Lake Village, Arkansas. They emigrated in 1895 and most were from the Italian regions of The Marche, Emilia-Romagna and Veneto . Their quest for the better life was at first impeded by malarial mosquitoes, floods and prejudice, but most did eventually achieve the better life, though not in the exact model of their dreams.

“The Delta Italians” racconta la storia dei contadini e dei pescatori italiani che, alla ricerca di una vita migliore, abbandonarono la terra natia per insediarsi nelle piantagioni di cotone del Delta. I primi andarono alla piantagione Sunnyside, situata nella mezzaluna intorno al lago Chicot, dal lato opposto rispetto a Lake Village, Arkansas. Emigrarono nel 1895;per lo più provenivano dalle Marche, dall’Emilia Romagna e dal Veneto. Inizialmente la loro ricerca di una vita migliore fu resa difficile dalle zanzare della malaria, dalle alluvioni e dai pregiudizi, ma col tempo la maggior parte di loro riuscì a conquistare una vita migliore, anche se non proprio quella che che aveva sognato.

 

AN ADVENTUROUS ITALIAN

UN ITALIANO AVVENTUROSO

Pietro Rocconi and his wife, Giulia Mazzanti. (Pietro Rocconi e sua moglie Giulia Mazzanti)
Pietro Rocconi and his wife, Giulia Mazzanti. (Pietro Rocconi e sua moglie Giulia Mazzanti)

Of all the Italians who settled in the Delta, Pietro Rocconi was undoubtedly the most adventurous. His daughter, Amalite, tells the story about her family’s trek to Orlando, Florida, in search of a plot of land her father had purchased by mail. He had seen the land advertised in a magazine.

Di tutti gli italiani che si insediarono nel Delta, Pietro Rocconi fu indubbiamente il più avventuroso. Sua figlia Amalite racconta la storia del difficile viaggio della sua famiglia fino ad Orlando, in Florida, alla ricerca del pezzo di terra che suo padre aveva comprato per posta dopo averlo visto pubblicizzato in una rivista.